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10 plantas repelentes de mosquitos

Los mosquitos, incluido el temido mosquito tigre, son una auténtica molestia en verano. Sus picaduras pueden resultar formidables en determinadas pieles: provocan fuertes picores e incluso pueden transmitir enfermedades. Existen diferentes repelentes de mosquitos para combatir y protegerse, pero la mejor estrategia es combinar la protección. Para ello no dudes en utilizar plantas antimosquitos que, por su efecto repelente natural, tienen la particularidad de mantenerlos alejados.

Aquí está nuestra selección de plantas repelentes de mosquitos eficaces, para plantar en macetas en el alféizar de la ventana o en el balcón, pero también en el jardín, alrededor de la casa.

1. La limonaria o zacate limón (Cymbopogon citratus)

Se dice que la limonaria o zacate de limón (Cymbopogon citratus), repele los mosquitos. También utilizamos habitualmente uno de sus compuestos orgánicos, el citronelol, de fuerte olor a limón, para elaborar productos repelentes de mosquitos. Desafortunadamente, es una hierba tropical que no se adapta bien a los climas fríos.

Afortunadamente, existe otra planta, cercana a la menta, con las mismas propiedades: la melisa. Melissa officinalis aurea es una variedad con un encantador follaje dorado. Se puede cultivar en maceta o en el suelo. Tanto a la sombra como al sol y en cualquier suelo. Su único defecto (que a veces es una cualidad) es que tiende a resembrarse por todas partes. Absolutamente en todas partes…

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También existe la hierbaluisa, Aloysia citriodora , que tiene la misma fragancia y por tanto la misma eficacia, pero que sólo se puede cultivar en macetas o en el suelo, en regiones con un clima templado. Sin olvidar el Pelargonium citronellum , un arbusto poco resistente originario de Sudáfrica, cercano a los Pelargonium de nuestras jardineras de balcón.

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2. Caléndula: una planta despreocupada…

¡Rara vez hemos encontrado un nombre peor elegido que el de esta flor! La Calendula officinalis o caléndula de jardín es, de hecho, una flor anual de la familia Asteraceae sin ninguna preocupación. Esta bonita flor, sorprendentemente fácil de cultivar, atrae a un buen número de insectos y florece desde el verano hasta las heladas. Aunque se siembra en el suelo en cuanto ya no hay riesgo de heladas, también se puede cultivar en maceta o en jardinera, por ejemplo. Su olor repelerá eficazmente a los mosquitos durante todo el verano. Tenga en cuenta que en el huerto las caléndulas también repelen a los nematodos y sus flores se pueden comer crudas en ensaladas, por ejemplo. También es una flor conocida por sus propiedades medicinales y colorantes.

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3. Lavanda, como un aroma de Provenza…

A los humanos nos encanta el olor a lavanda, pero los mosquitos lo odian. Lástima para ellos, plantaremos muchas, incluso en macetas si el sustrato drena bien.

La lavanda se cultiva en suelos pobres, pedregosos, pero bien drenados y a pleno sol. Además de ofrecer muchas propiedades terapéuticas, también es una de las plantas más productoras de miel y néctar disponibles. Plantar lavanda contribuye un poco a salvar los insectos proporcionándoles alimento durante buena parte del año.

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4. Menta: el repelente de mosquitos que también se puede disfrutar en té (o mojito)

No puedes prescindir de la menta al cocinar. Sus hojas aromatizan ensaladas, infusiones, postres (bañados en chocolate derretido… ¡Es una delicia!) e incluso comidas a la parrilla. Pero eso no es todo, su olor también es muy eficaz para repeler los mosquitos. Todas las mentas funcionan, pero a mí me gusta especialmente la menta de Argelia, que tiene un sabor picante. Las mentas se pueden cultivar en todos los suelos y, si es posible, en sombra parcial. Tenga cuidado, sin embargo, es aconsejable dejar suficiente espacio, porque tiene tendencia a propagarse por sus raíces rastreras. Evidentemente no importa si quieres cultivarla en una maceta cerca de una ventana de la cocina. Tenga en cuenta que el olor a menta también repele a pulgones y hormigas.

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5. Albahaca: ¿quién quiere pesto repelente de mosquitos?

La albahaca también forma parte de la familia de las Lamiaceae, al igual que la menta, la lavanda y la melisa mencionadas anteriormente. ¡Y además repele los mosquitos! No es de extrañar, todas las plantas de esta familia son plantas aromáticas repletas de aceites esenciales (salvia, romero, tomillo, etc.). Todas las albahacas son eficaces contra los mosquitos, pero la albahaca limón es aún más fuerte. A la albahaca le gustan los suelos ricos y frescos y la sombra parcial. Pero puedes cultivarla muy fácilmente en una maceta, en una terraza o directamente detrás de una ventana en la cocina. 

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6. Romero: un arbusto en maceta para la cocina

Y sí, ¡otra lamiácea! El romero es un pequeño arbusto muy aromático originario del clima mediterráneo, lo que no impide que sea muy resistente. Lo único que teme es la humedad estancada, especialmente en invierno. Por lo demás, el romero crece en todos los suelos (incluso los arcillosos) y prefiere vivir a pleno sol. La variedad ‘Barbecue’ es incluso más aromática que la especie tipo. Como el romero vive muy bien en macetas, ¿por qué no acogerlo en la terraza o en el alféizar de una ventana? Evidentemente, su olor también repele a los mosquitos, pero atrae a mariposas y abejas, como la lavanda.

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7. Pelargonium: ¡deja de llamarlo “geranio”!

os pelargonios desde el principio de los tiempos (bueno, ¡cuatro siglos!) han sido llamados “geranios”. Sin embargo, aunque están clasificados en la misma familia, Geraniaceae, no son geranios en absoluto. Son plantas que nos llegan de Sudáfrica, por lo que no son resistentes. Hay multitud de variedades, cada una más bonita y colorida que la anterior. Ideales como maceteros, encontrarán fácilmente un lugar en los alféizares de las ventanas de los dormitorios para repeler los mosquitos mientras duerme. Elija entre pelargonios fragantes como P. graveolens o roseum , los más eficaces contra los mosquitos. Algunos ejemplos: P. citriodorum ,»Lemon Fancy» o «Mosquitaway Lizzy».

Nota: la mayoría de las plantas de la familia Geraniaceae, incluidas las Pelargonium, producen un compuesto químico llamado citronelol (ver punto 1) que tiene la capacidad de repeler eficazmente a los mosquitos.

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8. Népéta: una hierba gatera antimosquitos.

Nepeta es una planta perenne despreocupada que florece de primavera a verano. A los gatos les encanta y se revuelven en él en cuanto se topan con uno (sin dañar demasiado la planta). Sigue siendo una planta de la familia Lamiaceae. Mi favorita es la Nepeta de Manchuria porque es una de las más vigorosas y forma un bonito mechón al cabo de unos años. Muy resistentes, las nepetas pueden crecer en casi cualquier suelo si está suficientemente drenado. Aprecian pleno sol o sombra parcial. Népéta es ideal junto con las rosas en el jardín, pero también se puede cultivar en una jardinera o maceta. También es una de las plantas de jardín más eficaces para repeler los mosquitos.

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9. Eucalipto: ¿quién ha visto alguna vez a un koala molesto por los mosquitos?

Los eucaliptos son árboles vigorosos que pueden alcanzar fácilmente los veinte metros de altura. Pero hay variedades enanas que se adaptan perfectamente al cultivo en macetas. El Silver Gum Tree ‘Baby Blue’ es un ejemplo perfecto. Desafortunadamente, es moderadamente resistente (hasta -10°C) y, por lo tanto, será preferible en zonas costeras o con un clima templado, de lo contrario habrá que protegerlo o guardarlo en un invernadero frío durante las heladas severas. Sin embargo, aportará un bonito toque de exotismo a tu jardín o terraza gracias a su curioso follaje azulado. Como todo eucalipto, tiene propiedades medicinales; puede utilizarse en infusión o tintura, pero también como Insecticida, lo que lo hace valioso en una terraza durante el verano.

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10. Tansi: una salvaje muy útil…

El tanaceto común es una planta de nuestra flora que presenta múltiples beneficios. En el jardín repele determinadas plagas (pulgón, mosca blanca, mosca del puerro, etc.). Tiene propiedades fungicidas, luchando así contra algunas enfermedades criptogámicas como el mildiú o la roya, por ejemplo. Antiguamente se utilizaba en palomares, gallineros o casas de perros para mantener alejadas pulgas y piojos. Las hojas se pueden utilizar incluso secas para repeler las polillas. Pero también es comestible y se puede utilizar para aromatizar sorbetes o vino blanco (¡ojo! En grandes dosis, el tanaceto puede volverse tóxico). En campo abierto, al sol y en cualquier suelo, se propaga con bastante rapidez. Pero puedes cultivarla en maceta o jardinera para beneficiarte de sus bonitos corimbos de flores amarillas y de su efecto repelente de insectos, incluidos los mosquitos.

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